Nana DE VARENNES    

 

 

Née le 2 décembre 1885 à Saint-Roch-de-l’Achigan, Québec.

Décédée le 1er juillet 1981 à Buckingham, Québec.

 

 

ACTRICE

 

 

Biographie :

 

Lorsque l’on parle de Nana de Varennes, le nom de Démérise revient spontanément à la mémoire des amateurs du petit écran québécois. Si les télé-spectateurs se souviennent plus du rôle la femme jalouse du Père Gédéon, dans le téléroman La Famille Plouffe dans les années 50 et 60, puis de celui de la cousine de Pot-au-Beurre dans le Survenant, peu se souviennent que Nana de Varennes avait une carrière richement remplie étalée sur plus de 70 ans lorsque survint son décès durant l’été 1981.

 

Née à Saint-Roch-de-l’Achigan en 1885, elle avait 16 ans lorsqu’elle rencontre celui qui allait devenir son époux, Roméo Varennes. Toute petite, délicate, un rire reconnaissable entre tous, elle avait rapidement conquise l’acteur et chanteur qui demeurait sur la même rue qu’elle, Montcalm, à Montréal. Très vite mère (elle aura en tout six enfants), Nana ne s’empêchera pas de partir en tournée avec lui, traînant sa marmaille, qui tous ont fait du théâtre en compagnie de leurs parents. L’aspect juvénile de Nana lui permit de jouer le rôle de la sœur aînée de ses propres enfants dans la production Over the Hill notamment. 

 

Nana était partout, savait tout, jouant sur scène, agissait comme souffleuse, cousait les costumes, « bookait » des productions pour sa troupe de comédiens amateurs qu’elle avait fondée entre-temps.

 

Dans les mêmes temps, afin de boucler un budget souvent très serré, elle agissait comme caissière au Théâtre Stella, puis pour le Théâtre du Rire, où elle passait pour en être la mémoire, tant ses souvenirs, très précis, furent bien précieux pour les journalistes ou les critiques de théâtre de l’époque qui ne se gênaient pour profiter de la mémoire prodigieuse de Nana pour achever tel ou tel article.

 

 

Nana sera de la distribution de la plupart des premiers films québécois, (Le Gros Bill par exemple où elle tenait le rôle de Mme Vandal ; dans Aurore l’enfant martyr, où elle sera Melvina) et prit sa retraite à la fin des années 70 après avoir tenu le rôle de l’arrière-grand-mère dans le téléroman de Janette Bertrand, Quelle famille !

 

Elle mourut à 96 ans le 1er juillet 1981.

 

 

Filmographie:

 

1949    -           Le gros Bill : de René Delacroix

avec Ginette Letondal

1950    -           Les lumières de ma ville : de Jean-Yves Bigras

avec Paul Berval

1951    -           La petite Aurore l’enfant martyre : de Jean-Yves Bigras

avec Yvonne Laflamme

1953    -           Cœur de maman de René Delacroix

avec Jeanne Demons

1956    -           Le vieux bien : de Bernard Devlin

avec Victor Désy

1958    -           Les brûlés : de Bernard Devlin

avec Félix Leclerc

Le commis : d’Allan Wargon

avec Paul Hébert

1961    -           L’héritage : de Bernard Devlin

avec Jacques Bilodeau

1964    -           La corde au cou : de Pierre Patry

avec Lucie Mitchell

1966    -           Les diableries d’un sourcier : de Raymond Garceau 

avec Mariette Duval

1969    -           Mon enfance à Montréal : de Jean Chabot

avec Carole Laure

Ti-cœur : de Fernand Bélanger  -court métrage-

avec Claude Dubois

1970    -           L'amour humain : de Denis Héroux

avec Denise Proulx

                        Fleur bleue : de Laurence Kent

avec Susan Sarandon

1971    -           Les chats bottés : de Claude Fournier

avec Jean Lapointe

1974    -           Child Under a Leaf : de George Bloomfield

avec Donald Pilon

                        Une nuit en Amérique : de Jean Chabot

avec Guy L’Écuyer

 

© Alexandre CARLE  pour Les Gens du Cinéma (mise à jour 25/07/2010)