Jeni LE GON

 

 

Née le 14 août 1916 à Chicago, Illinois.

Décédée le 7 décembre 2012 à Vancouver, Colombie-Britannique.

 

 

ACTRICE

 

 

Biographie :

 

Née Jennie Belle à Chicago de parents ouvriers, elle termine rapidement ses études pour tenter sa chance dans le domaine musical où elle auditionne afin d’obtenir une place dans les chœurs de l’orchestre de Count Basie qui l’engage en 1929.

 

Par la suite, elle et sa demi-sœur Willa Mae Lane se produisirent ensemble comme duo de chanteuses-danseuses un peu partout sur la Côte Est des États-Unis avant se trouver un contrat chez Leonard Reed alors propriétaire d’un cabaret à Détroit. Appelées à Hollywood par un contrat qui se révéla être bidon, les deux sœurs, déçues mais pas découragées, auditionnèrent aux studios de la Fox. Leurs talents indéniables de danseuses leur vaudra plusieurs numéros de danses dans une panoplie de comédies musicales des années 30 et 40.

 

Ainsi, à Hollywood, Le Gon eut l’opportunité de travailler avec des légendes telles Ethel Waters et Al Jolson; elle dansa avec Fred Astaire et Bill « Bojangles » Robinson, devenant, du même coup, la première danseuse Afro-Américaine à se produire au grand écran. Sa carrière de danseuse au cinéma s’arrêtera à la fin des années 40 et Jeni Le Gon s’installa à Vancouver en 1969 afin d’ouvrir - avec succès - une école de danse principalement basée sur le tap et la claquette. L’ONF en 1999 produira un documentaire sur la danseuse : Jeni Le Gon: Living in a Great Big Way. 

 

 

Filmographie :

 

1935    -           Broadway Melody of 1936 : de Roy Del Ruth

avec Eleanor Powell

Hooray for Love / Vive l’amour : de Walter Lang

avec Gene Raymond

+ chansons

1936    -           Dishonour Bright : de Tom Walls

avec Betty Stockfeld

1937    -           Ali Baba Goes to Town / Nuits d’Arabie : de David Butler

avec Eddie Cantor

+ chansons

1938    -           Fools for Scandal / La peur du scandale / Matière à scandale : de Mervyn le Roy

avec Carole Lombard

+ chansons

1939    -           Double Deal : d’Arthur Dreifuss

avec Monte Hawley

1940    -           Glamour for Sale : de D. Ross Lederman

avec June MacCloy

While Thousands Cheer / Crooked Money / Gridiron Graft : de Leo C. Popkin

avec Kenny Washington

I Can't Give You Anything But Love, Baby : d’Albert S. Rogell

avec Broderick Crawford

1941    -           Bahama Passage / Sous le ciel de Polynésie : d’Edward H. Griffith

avec Madeleine Carroll

Birth of the Blues / Cavalcade du rythme : de Victor Schertzinger

avec Bing Crosby

Sundown / Crépuscule : de Henry Hathaway

avec Gene Tierney

1942    -           Panama Hattie : de Norman Z. McLeod

avec Lena Horne

seulement chansons

Arabian Nights / Les mille et une nuits : de John Rawlins

avec Sabu

Take My Life / Murder Rap : de Harry M. Popkin

avec Monte Hawley

1943    -           I Walked with a Zombie / Vaudou : de Jacques Tourneur

avec Frances Dee

My Son, the Hero : d’Edgar G. Ulmer

avec Patsy Kelly

1947    -           Easter Parade / Irving Berlin’s Easter Parade / Parade de printemps : de Charles Walters

avec Judy Garland

Hi-De-Ho : de Josh Binney

avec Cab Calloway

1949    -           I Shot Jesse James / J’ai tué Jesse James : de Samuel Fuller

avec Preston Foster

1953    -           Bright Road : de Gerald Mayer

avec Dorothy Dandridge

1987    -           Home Is Where the Hart Is : de Rex Bromfield

avec Martin Mull

2001    -           Bones : d’Ernest R. Dickerson

avec Pam Grier

2007    -           In the Shadow of Hollywood: Race Movies and the Birth of Black Cinema : de Brad Osborne  -documentaire-

simple apparition

 

 

© Alexandre CARLE pour Les Gens du Cinéma (mise à jour 15/12/2012)